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Le trafic des biens culturels dans le monde s'intensifie – ART CULTURE

Il n’y a pas que le marché de l’art qui est prospère. Le trafic des biens culturels se porte bien, lui aussi. Selon Interpol, il représente annuellement 6 milliards de dollars. «La situation est alarmante, particulièrement dans les pays en proie à l’instabilité comme la Tunisie, la Lybie, et surtout l’Egypte», a déclaré, hier, Irina Bokova, directeur général de l’Unesco, à l’occasion du colloque que l’organisation internationale tient jusqu’à ce soir à Paris, dans le cadre du quarantième anniversaire de la convention, signée par 120 Etats, visant à lutter contre ce phénomène.

Il s’agit, avec l’aide de l’Organisation mondiale des douanes, d’Interpol, de maisons de ventes aux enchères ou de musées, de tenter d’apporter de nouvelles réponses. Car, ces dernières années, Internet a accéléré le trafic, la Toile étant devenue le support d’un commerce très lucratif dans le trafic des biens culturels.

La convention adoptée il y a quarante ans établit les mesures à prendre pour interdire et empêcher l’importation, l’exportation et le transfert de propriété illicites des biens culturels. Elle évoque aussi la question des restitutions et offre un cadre de coopération international pour mieux combattre le trafic. Mais il revient à chaque pays de mettre en oeuvre la législation permettant de l’appliquer. De plus, cette convention traite surtout des relations entre Etats: elle a dû être complétée en 1995 par la convention Unidroit, plus stricte, qui implique également les acteurs privés. Malheureusement, celle-ci n’a été ratifiée quasiment par aucun des pays où les marchés de l’art sont les plus actifs.

Jane Levin, vice-présidente de Sotheby’s à New York, a expliqué pour sa part que «les maisons de vente font tout leur possible pour recouper les bases de données existantes sur les biens volés mais ne peuvent pas se connecter à chaque base de chaque musée dans le monde».

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